Neem - proprietà e benefici per l'agricoltura biologica

In agricoltura diversi prodotti ottenuti dal Neem come l'olio e i panelli dei frutti vengono utilizzati come biopesticidi, fungicidi e fertilizzanti organici. Si prevede che il Neem possa creare una nuova era nel controllo dei parassiti e di altri problemi globali. Di recente diverse aziende che operano nel settore dell'agro-chimico hanno individuato i potenziali del Neem, riconoscendo le sue potenzialità come alternativa ai pesticidi di sintesi

 

L'importanza del Neem come bio-pesticida è stata riconosciuta dalla comunità scientifica moderna già a partire dal 1959, quando un entomologo  tedesco in Sudan osservò che il Neem era l'unica pianta ad essere sopravvissuta alla piaga delle locuste del deserto.

 

Neem come insetticida biologico

La letteratuara conferma che in effetti il Neem è in grado di contrastare più di 200 specie di parassiti delle piante. Le proprietà insetticide del Neem sono largamente attribuibili all'Azadiractina, un composto che agisce come regolatore della crescita e ha un'azione fortemente deterrente contro l'alimentazione e l'ovodeposizione da parte degli insetti parassiti.

 

Le molteplici modalità di azione e l'ampia gamma di composti chimici attivi presenti nel Neem fanno in modo che sia molto difficile lo sviluppo di resistenze da parte degli insetti infestanti e altri patogeni. Anche alcuni insetti come i tripidi dei fiori, la falena diamante nero e diversi minatori fogliari che hanno sviluppato resistenze ai pesticidi inorganici o che sono piuttosto difficili da tenere sotto controllo, possono essere efficacemente gestiti con il Neem.

 

Efficacia e vantaggi per l'agricoltura biologica e la lotta integrata

Questo insetticida naturale è efficace da solo ed inoltre compatibile con molti pesticidi di sintesi, quindi utilizzabile come componente nella Gestione Integrata. Rispetto ad altri insetticidi di origine vegetale come Rotenone e Piretrine, e rispetto ai convenzionali pesticidi di sintesi, Il Neem risulta superiore per numerose ragioni.

 

    Il Neem è un insetticida completamente natuale, non tossico, 100% biodegradabile e amico dell'ambiente.

    Può essere miscelato con pesticidi sintetici e ne potenzia l'efficacia.

    Grazie al Neem è possibile ridurre notevolmente o azzerare l'uso di pesticidi, diminuendo l'impatto ambientale.

    Molti pesticidi con un solo composto attivo causano lo sviluppo di resistenze negli insetti. Grazie alla presenza numerosi composti attivi, con l'uso del Neem è impossibile lo sviluppo di resistenze.

    Il Neem non danneggia i predatori e gli insetti utili che possono così contribuire nella naturale gestione dei parassiti.

    Il Neem ha azione sitemica e può essere assorbito dalle giovani piante rendendole così interamente resistenti alle infestazioni.

    Il Neem ha un ampio spettro di azione su più di 200 specie di patogeni.

    Il Neem è innocuo verso le specie non infestanti e gli organismi benefici come impollinatori, api, mammiferi e tutti i vertebrati.

 

Meccanismi di azione del Neem sugli insetti

Il Neem agisce sugli insetti principalmente per ingestione, per questo nn risulta dannoso per gli insetti utili ed i parassiti. L'olio di Neem può agire direttamente per contatto su invertebrati dalla cuticola sottile come acari, mosche bianche ed afidi. In ogni caso la sua azione non porta alla morte immediata, ma inibisce la nutrizione e la riproduzione degli insetti.

 

Deterrente della nutrizione

La proprietà più importante del Neem è l'inibizione dell'alimentazione. L'azadiractina non è volatile e non è riconosciuta dagli insetti per via olfattiva o chimica e la sua reazione si manifesta solo dopo l'ingestione. Una piccola quantità di azadiractina è sufficiente a stimolare i neuroni "deterrenti" degli insetti che li portano a smettere di nutrirsi. L'intensità della stimolazione neuronale è correlata direttamente a quella della risposta di soppressione della nutrizione.

 

Regolata da un meccanismo quasi automatico, l'azione di alimentarsi viene stimolata negli insetti dalle ghiandole mascellari che danno un impulso all'attività peristaltica del canale alimentare, inducendo così la sensazione di fame. Quando la superficie della foglia viene trattata con il Neem, a causa della presenza di Azadiractina, Salanina and  Melandriolo, viene stimolata un'onda anti-peristaltica nel canale alimentare che produce nell'insetto una sensazione simile al vomito. A causa di questa sensazione l'insetto non riesce ad alimentarsi sulla superficie trattata e anche la capacità di deglutizione risulta bloccata.

 

Regolatore della crescita

Proprietà molto interessante ed unica in natura, poichè agisce sull'ormone della muta. Allo stadio larvale gli insetti si nutrono per crescere, quindi si liberano della pelle "stretta" attraverso la muta e ricominciano a crescere e a mangiare. La muta viene regolata da un particolare ormone, chiamato ecdisone. Quando i composti del Neem, in particolare l'azadiractina, entrano nel corpo della larva, l'attività dell'ecdisone viene soppressa e la larva non riesce a completare la muta, rimanendo allo stadio larvale e arrivando così alla morte. Se la concentrazione di azadiractina non è sufficiente, la larva può arrivare ad entrare nello stadio di pupa, ma morirà in questo stadio. Se la concentrazione di azadiractina è ancora inferiore, l'adulto che riuscirà ad emergere dallo stadio di pupa sarà completamente malformato, sterile e totalmente incapace di riprodursi.

 

Deterrente all'ovoposizione

Un ulteriore modo di inibire la crescita numerica dei parassiti consiste nel non permettere alle femmine di deporre le uova. La deterrenza all'ovoposizione è molto utile in particolare sui semi stoccati nei magazzini che possono essere trattati con polvere di Neem e olio di Neem.

 

Altre attività insetticide

Inibizione della formazione della chitina, sostanza componente dell'esoscheletro. Inibizione dell'accoppiamento e della comunicazione sessuale. Azione repellente su larve ed insetti adulti. Sterilizzazione degli adulti. Avvelenamento di larve e adulti.

 

Attività fungicida

Come fungicida il Neem può essere utilizzato principalmente come preventivo o ai primi segni di malattia. Questo crea una pellicola protettiva superficiale che previene la germinazione delle spore fungine. Il Neem ha efficacia contro marciumi, muffe, ruggine, macchie fogliari e necrosi.

 

Modalità di applicazione del Neem

Il Neem può essere utilizzato efficacemente su ogni tipo di coltivazione, a pieno campo o intensiva, in serre o tunnel, nei giardini o  anche in idroponica e aereoponica. Il Neem è indicato per il trattamento di ogni tipo di pianta, dalle orticole alle ornamentali, annuali o perenni. Il prodotto può essere anche applicato per l'irrigazione per alcune piante in grado di traslocare i suoi componenti attivi attraverso i tessuti. Modalità di applicazione e dosaggi sono spiegati in dettaglio nelle pagine dei prodotti.

 

Il concentrato emulsionabile di Neem per una semplice applicazione

Data la sua natura lipidica, l'olio di Neem puro è difficilmente miscibile in acqua e richiede l'aggiunta di sostanze emulsionanti come, ad esempio, il decotto di Lavanoci. Le formulazioni idrosolubili come Total Care di Nature Neem vengono principalmente utilizzate in agricoltura per l'applicazione fogliare tramite nebulizzazione come pesticida a spettro medio-ampio.

 

Olio di Neem come fertilizzante organico

Dal processo di spremitura a freddo dei frutti e semi del Neem, oltre all'olio, si ottengono i panelli di neem, ovvero il sottoprodotto secco che resta dopo la spremitura. I panelli possono essere utilizzati come fertilizzante organico ed hanno un rapporto NPK ottimale per la crescita delle piante. Contengono tipicamente circa il 6% di olio di Neem e minimo 4% di azoto, 0,5% di fosforo e 0,5% di potassio. Data la loro origine vegetale, il contenuto di NPK è totalmente naturale ed è supportato da altri micronutrienti essenziali, sono inotre ricchi di composti di zolfo e limonoidi amari. Dalle ricerche effettuate su campo è emerso che i panelli di Neem aumentano la fertilità del suolo anche grazie ad un composto che blocca il processo di nitrificazione e quindi la perdita di azoto sotto forma di gas. L'inibizione dell'azione nitrificante di alcuni batteri prolunga la disponibilità di azoto per le piante annuali o perenni.

 

Una antica pratica agricola indiana prevede di bagnare di urea i panelli di Neem per sfruttare questa loro azione di inibizione della nitrificazione ed evitare di perdere l'azoto contenuto nell'urea. L'azione fertilizzante è affiancata da proprietà pesticide, i panelli di Neem proteggono le radici da nematodi, larve di terreno e formiche bianche probabilmente grazie al contenuto di limonoidi residui. I panelli di Neem sono ampiamente utilizzati in India per fertilizzare riso, cotone e canna da zucchero. Sono innocui per i lombrichi, infatti le popolazioni di lombrichi proliferano in terreni trattati con questo fertilizzante.

 

Neem per il controllo dei prodotti stoccati

Nei paesi tropicali la maggior parte dei raccolti viene persa nel periodo dell'immagazzinamento. Molti agricoltori utilizzano pesticidi chimici per prevenire la formazione di larve nelle granaglie stoccate, il Neem offre un'alternativa naturale a questo trattamento, sostituendo i pesticidi di sintesi con un prodotto naturale ed economico.

 

Un leggero strato di olio di neem o polvere di semi di Neem protegge le colture alimentari immagazzinate per un massimo di venti mesi da ogni tipo di infestazione senza deterioramento o perdita di appetibilità. Ancora oggi nell'India rurale le persone immagazzinano i loro grani mescolati con Neem essiccato. Il Neem non solo protegge, ma previene anche l'ulteriore proliferazione degli organismi nocivi se hanno già infestato i cereali. Gli insetti smettono di nutrirsi a causa dell'azione anti-alimentazione del Neem. Inoltre, agendo come deterrente oviposizionale, il Neem impedisce alle femmine degli insetti di deporre le uova.

 

Il Neem e i vantaggi per l'ambiente

I prodotti naturali ottenuti dal Neem per l'agricoltura hanno molti vantaggi. Studi scientifici indicano che il Neem non è pericoloso per umani e altri vertebrati. I parassiti non possono sviluppare resistenza, mentre gli insetti utili non vengono danneggiati. Il suolo viene arricchito e gli estratti del Neem non lasciano alcun residuo nell'ambiente. Il carattere "morbido" del Neem come pesticida migliora le vite dei poveri contadini che vivono nella fascia tropicale dove questo albero cresce. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Salute l'uso sbagliato o l'eccesso di pesticidi chimici risulta attualmente nell'avvelenamento di circa mezzo milione di persone, con il risultato di circa un milione di malati e 20.000 morti solo nel terzo mondo.

 

Salvaguardia dei paesi in via di sviluppo

La sostituzione dei pesticidi di sintesi con il Neem può far risparmiare allo stesso tempo vite umane e denaro. Nei paesi in via di sviluppo la maggior parte dei ricavi degli agricoltori viene spesa in agrofarmaci, questo porta ad un ciclo vizioso continuo di debiti e povertà, malattie, problemi di salute pubblica e degradazione ambientale. Per interrompere questo ciclo e migliorare la vita degli agricoltori, agenzie come CARE, AID e AFGRO stanno attivamente promuovendo l'uso del Neem nel sudest asiatico, in Africa, nei Caraibi ed in Sud e Centro America. I contadini vengono educati sui metodi per poter ottenere un prodotto efficace in grado di proteggere i loro raccolti.

 

Gli agricoltori in Messico e Haiti e i pastori in Australia hanno iniziato a passare dai solito pesticidi di sintesi a trattamenti a base di Neem per il controllo dei parassiti. Ciò ha permesso agli agricoltori di esportare mango e altri frutti negli Stati Uniti senza i residui chimici che spesso hanno fermato le loro spedizioni nelle stazioni di ispezione. I trattamenti a base di Neem hanno anche permesso ai pastori australiani di produrre lana priva di pesticidi che viene venduta ai compratori europei con notevole apprezzamento rispetto alla lana impregnata di insetticidi chimici. Gli estratti di Neem sono stati approvati dalle agenzie per la protezione dell'ambiente in Europa e Stati Uniti per l'uso su colture alimentari, seguite progressivamente anche da altre agenzie governative.

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